Saturday, March 21, 2015

हवाएँ चली हैं।

This poem was written in 2000 as an ode to to my alma mater, Sainik School Ghodakhal, Nainital. I had just finished my school, and as with most boarders, I was extremely nostalgic about my life and story in that heavenly place, my school. Today, when the school celebrates it's raising day, and incidentally, it's World Poetry Day, I share this old poem, as is, with all of you, my readers :-)

हवाएँ चली हैं,
उड़ाती चली हैं
सड़क के किनारे पड़ी पत्तियों को
जो पतझड़ की रातों में यूँही गिरी थी;
महकती है
फिर से वही गंध, सूँघो
वो जब क्यारियों में उन, कलियाँ खिली थीं;
वही रास्ते हैं जहाँ हम सवेरे
कहीं दूर से दौड़ के लौट आएँ,
वही रास्ते हैं, वही शाम है
जिस पर चलते ही जाएँ, चलते ही जाएँ
वो पर्वत के पीछे से झाँके जो सूरज
तो उससे कहें, "छुप जा जाके तू पीछे!"
वही जो अगर चाँद आये तो बातें,
हो जैसे मुझे मिल गया कोई साथी,
करते ही जाएँ, करते ही जाएँ,
बारिश की रातों में,
गर्मी की शामों में,
सर्दी की धूपों में,
फिर से चली हैं,
हवाएँ चली हैं।

जो मैंने अधूरा सुनाया था तुमको
जुबाँ कह रही है वही गीत गाऊं
बे-होली के होली के रंगो में डूबूँ
बिना दीप के मैं दिवाली मनाऊँ
यादों के दीपक जलाये चली हैं,
हवाएँ चली हैं।

वो मंदिर की घण्टी की ध्वनि से सजी हैं
वो पेड़ो से होकर गुजरती हवाएँ
वो छत की बरफ (बर्फ) से जो होकर गुजरती हैं
खुद को ही ठण्डी बनाती हवाएँ
बंद कमरे के कोने में चादर को ओढ़े हूँ,
फिर  भी ये छूने को आती चली हैं,
हवाएँ चली हैं।

वही कुर्सियाँ हैं, जहाँ बैठकर
हर घडी खुशनुमां गीत गाये थे हमने,
वही मेज है, जिसपर हाथों को अपने
फिराकर के तबले बजाये थे हमने,
वही मंच है जिस पर बोला था मैंने
वही तालियाँ फिर से बजने लगी हैं,
वही घास है जिस पर लेते थे हम सब
वही गोलियाँ फिर से चलने लगी हैं,
वहीँ पर हूँ मैं और वहीँ पर हो तुम भी
वहीँ पर है सब कुछ, मगर ये हैं यादें
धूलों में लिपटी हैं, यादों में सिमटी हैं
मिलने की आशा जगाये चली हैं,
हवाएँ चली हैं।

हर दिन सोचता हूँ नहीं याद आओ
मगर हर शशी (शशि) में तुम्हें देखता हूँ
मेरी ज़िन्दगी में तुम्हारी कमी है
यादों में तुम हो, तुम्ही हो, तुम्ही हो,
तुम्हारे बिना याद आये न मुझको
जिसे याद करने को सोचा है मैंने
तुम्हारी ही यादें, हैं तुमसे ये यादें
तुम्हारे लिए ही ये यादें बनी हैं,
हवाएँ चली हैं।

इन्हे कह तो दूँ अपनी कमज़ोरियाँ
पर इन्ही के सहारे यहाँ मैं खड़ा हूँ
ये सबको डिगाती हैं, सबको हिलाती हैं
पर मेरे कदम को जमाये चली हैं,
हवाएँ चली हैं, चली हैं हवाएँ
हवाएँ चली हैं, हवाएँ चली हैं।

Monday, January 26, 2015

Happy Republic Day?

WE, THE PEOPLE OF INDIA, having solemnly resolved to constitute India into a SOVEREIGN SOCIALIST SECULAR DEMOCRATIC REPUBLIC…” thus begins the preamble of the Constitution of India.

Last night, when I read the results of a survey (link here) recently conducted with high school and college students from 11 cities across India, I couldn’t figure out what exactly I felt – scared, angry, sad or guilty?

If we would want, we can always debate on the validity of the survey, the degree of scientific nature of the method, the political and economic will and intentions behind it and so on. However, my work with adolescents in last couple of years somehow brings me to believe in the results to an extent. And for once if we believe that the institution was fair and honest in conducting this research, let’s explore the findings a bit:

“about half of them would prefer military rule over a democracy”

“65 percent 'agree' that boys and girls from different religions should not mingle”

“more than half of the students surveyed believed that women 'provoke' men with the way they dress, close to half of them say women have no choice but to accept violence”

Today, when I asked my students that in face these results, what do they think is the future our country. There was a complete silence. Some were embarrassed as they represent this age group. And others were shocked as at SLP we have been talking about how the youth is going to change the face of India. Well indeed, the youth will change the face of India. But whether they are going make it look uglier or better, the survey gives us a hint.

Now, to feel scared, angry or sad is understandable. But guilty? Why?

Remember, the survey was conducted with high schoolers and college students. Which means a generation just after me. It clearly speaks of the aspirations, expectations and notions we have passed on to them as parents, teachers and society. We have given them a world of hopelessness. A world of ghettoised and fragmented communities. A world of disillusioned and corrupt power systems such as gender, religion, caste and class. A world where our children choose to be ruled over and given directives with rather than being part of a critical democratic process (I experience so many times in my class where my students hesitate from the ‘time-taking’ democratic decision making process and want me to decide for them). A world where we care to provide every child with a tablet or a laptop but not an experience where she/he could engage in critical and meaningful thinking process.

The results of this survey points at us on how well have we used last 68 years in building a country for whose freedom we so desperately fought for. And at that reflection I feel guilt and shame for what we have done to our children and generations to come. We have brought them to a point where as they celebrate their Republic Day, they have given up on appreciating what a democratic republic could mean. Today, as I read this, I seek forgiveness, for not doing something, not doing enough, as a teacher, a brother, an uncle or for that matter, just an adult in a young one’s life to show him/her that it was possible for us to create an India that the writers of our constitution envisioned.

I am sorry, children. I can only hope that some magic happens and you be able to fix your views - of self and the world - and be able to re-envision the hope for a sovereign, socialist, secular and democratic republic that India, once upon a time, set out to be.

Happy Republic Day, anyway.

Monday, December 8, 2014

The city of hills and the sea - VIII

एक तू, बदलाव की बेचैनी ही है जिसकी पहचान,
और एक तू, जो अब पहचान बदलने को है बेताब;
शहर, बॉम्बे और पूना...!

One, whose identity is to change desperately,
The other, who is desperate to change her identity;
Ah! The cities of Bombay and Pune…!


To read the previous posts in this series, you may visit following links:
The city of hills and the sea VII: Sound of the city
The city of hills and the sea VI: Where the mind is without fear...
The city of hills and the sea V: Love Happens!
The city of hills and the sea IV: My Home, My Way
The city of hills and the sea III: Of Belong and Belongings
The city of hills and the sea II: 16 Jyotsna
The city of hills and the sea I: weaklings?
The city of hills and the sea: Introduction

Image source:

Sunday, September 21, 2014

थोड़ा मुझ-सा (A little like me)

Many a times, I have been asked by my 'heterosexual' friends if the conversations around LGBT rights and sexuality liberation is overdone these days. To reflect upon their question, I observe conversations around love, relationships, sexuality and feelings that people in public places have. People do talk about marriage and children at work place. Ah! Let me correct, the heterosexual people do talk about such things. Others either elope from these conversations or pretend and lie in them.

This poem was penned in response to these and similar questions and reactions I am often faced with. In my exploration, I wonder, "Why is your marriage a matter of love, while mine a matter of activism? Why your wearing a bindi and sindoor (vermillion) is just fine, while my pink shirt is either 'too gay' or 'showing off my sexuality'? Why can it not be... just a pink shirt? Only if you could notice... I look handsome, very handsome, in a pink shirt.

Sometimes, in our politics of majority, we forget to realize what does it mean to be the 'other'. Even though we may have our own experiences of being 'othered' in different identities, we rarely use those experiences to raise our conscience towards a happy, diverse and inclusive world.

This poem is a reminder, to self and others, of what happens when someone is 'othered' and the process of 'othering' is not brought into the conscience of the majority. Here it goes -

फिर आज, थोड़ा तुझ जैसा जी लेता हूँ।
घर से निकलने से पहले ,
आईने में एक नज़र मार लेता हूँ।
कहीं मुस्कराहट मेरे होंठो की
कुछ ज्यादा तो नहीं?

वो गुलाबी शर्ट,
बड़ी शिद्दत से खरीदी थी मैंने,
आज भी अलमारी में बंद, नयी-सी पड़ी है।
हर सुबह उसे देखता हूँ,
"आज नहीं, कभी और"
कह, वापस रख देता हूँ।

ऑफिस में मेरी मोहब्बत का ज़िक्र
आज़ फिर नहीं होगा,
तू फिर आज़ अपनी शादी की तैयारियाँ सुना
पूछ लेना मुझसे,
" जनाब, तुम कब शादी करोगे?"
तुझे इल्म होता
कि नहीं दी है तेरे कानून ने
मुझे इश्क़ की इज़ाज़त अब तक।

खैर तेरी बारात में
मैं झूम के नाचूँगा।
क्योंकि खुद की तो बस
इश्क़ के जनाज़े की आदत है ना?

कल रात ही एक बर्बाद मोहब्बत
की मैयत से लौटा हूँ।
पर तू डर मत।
मैं इन कम्बख्त आँशुओं को
कभी गिरने न दूंगा।
थोड़े कम मर्दाना लगते हैं न?

दिन पर दिन पर दिन पर दिन 
कुछ तुझ सा.… कुछ तुझसा भी.…
और कुछ तुझसा…
मैं रंगता, मैं बनता, मैं फिरता…
तू है कौन? क्या है तुझसा?
क्या तू खुद तुझसा? या कुछ भी तुझसा?
बस है तो मुझे तुझसे बनाने की
एक भयंकर साजिश,
जहाँ सड़ रहे हैं हम,
हर पल मर रहे हैं, हम।

बस एक गुजारिश सुन,
मेरी मौत आने के पहले,
जब चंद साँसे बाकी हो,
तू कफ़न ओढ़ा देना मुझको,
बस वहीँ जी लूँगा,
चुप-चाप, ख़मोश।
थोड़ा मुझ-सा भी, मैं। 

Fir aaj, thoda tujh sa jee leta hoon.
Ghar se nikalane ke pahle,
Aaine me ek nazar maar leta hoon.
Kahi muskurahat mere hontho ki
Kuchh jyada to nahi?

Wo gulabi shirt,
jo badi shiddat se kharidi thi maine,
aaj bhi almari me band, nayi-si padi hai.
Har subah use dekhta to hoon,
 “aaj nahi, kabhi aur”
Kehkar waapas rakh deta hoon.

Office me meri mohabbat ka zikr
Aaj fir nahi hoga,
Tu fir aaj apni shadi ki taiyariya suna
pooch lena mujhse,
“ janaab, tum kab shadi karoge?”
Tujhe ilm hota
Ki nahi di hai tere kanoon ne
Mujhe ishq ki izazat ab tak!

Khair, teri baarat me
main jhoom ke naachunga.
Kyonki khud ki to bas
Ishq ke janaze ki aadat hai na.

Kal raat hi ek baarbad mohabbat
Ki maiyat se lauta hoon.
Par tu darr mat.
Main in kambakht aanshuon ko
Kabhi girne nahi doonga.
Thode kam mardaana lagte hain naa?

Din par din par din par din
Kuchh tujh sa… kuchh tujhsa bhi…
Aur kuchh tujhsa..
Main rangta, main banta, main firta…
Tu hai kaun? Kya hai tujhsa?
Kya tu khud tujhsa? Ya kuchh bhi tujhsa?
Bas hai to mujhe tujhsa banana ki
Ek bhayankar saajish,
Jaha sad rahe hain hum,
har pal mar rahe hain, hum.

Bas ek guzarish sun,
Meri muat aane ke pahle,
Jab chand saanse baaki ho,
Tu kafan odha dena mujhe,
Bas wahi jee loonga,
Chup-chaap, khamosh.
Thoda mujh-sa bhi. Main.

This poem was first performed at The Big Mic’s Poetry night in August, 2014. Later, it was revised for “Expressions – The Spoken Word Poetry Slam” and performed for my students at Service Learning Program (SLP) - The Akanksha Foundation on 21st Sept, 2014.

Note - The views expressed in this piece are based on my experiences and are purely personal. These may not represent any particular group/community of people.